Los hábitos saludables pueden ayudar a inducir …

Los hábitos saludables pueden ayudar a inducir ...

Daniel Horowitz para NPR

Alrededor de un tercio de los adultos estadounidenses dicen que tienen problemas para conciliar el sueño. Y recetas de medicamentos para dormir están en aumento, con un 4 por ciento de las personas que usan las drogas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Sin embargo, los especialistas del sueño dicen que la gente debe tener cuidado antes de decidirse a tomar medicamentos para ayudarlos a dormir.

Tomemos el caso de Nancy Sherman, una mujer de unos 60 años que vive en Seattle. Noches de insomnio comenzó hace unos cuatro años cuando vivía justo encima de una "final de la línea" parada de autobús. "Los autobuses dejarían sus motores durante toda la noche, y el insomnio desarrollado sólo escuchar todo ese ruido," ella dice. Docenas de correos electrónicos a los funcionarios no ayudaron. Así Sherman fue a ver a su médico, quien le recetó los medicamentos más populares para dormir con receta, zolpidem.

Sherman comenzó a tomar la píldora, que se vende como Ambien, Sublinox y muchas otras marcas. La primera noche, se quedó dormida en su ordenador, el despertar con sus manos todavía en el teclado.

La segunda noche, se despertó en la mañana a un montón de papas fritas esparcidos a través de su cama. "Debo haber levantado y comido un montón de patatas fritas," ella dice. "Yo tenía ningún recuerdo de eso en absoluto."

Pero lo más extraño de todo fue la noche en la que parece haber cocinado en su sueño. "Me desperté a la mañana siguiente y entró en mi cocina, y mi cocina estaba absolutamente llena de platos, ollas, sartenes, crema agria, salsa picante, pimientos jalapeños, queso cheddar rallado. Había tenido esta bonanza comida mexicana, al parecer."

Sherman dice que está dispuesto a poner al día con estas experiencias con el fin de obtener una buena noche de sueño. Y los expertos del sueño dicen que son raros. Sin embargo, las pastillas para dormir pueden actuar con rapidez y de manera impredecible.

"Les digo a todos que me receto una pastilla para dormir para que deberían tomarlo en la cama," dice el Dr. John Winkelman. un psiquiatra en el programa de investigación clínica los trastornos del sueño en el Hospital General de Massachusetts en Boston. "¿Por qué? Porque si ellos están haciendo una carga de ropa o si están en el correo electrónico y la medicina lleva abruptamente efecto, y que ni siquiera pueden reconocer en el momento. Entonces podrían actuar de maneras que lo lamentarás después."

Los funcionarios de salud también se preocupan de que los niveles de medicación pueden permanecer lo suficientemente alto en la sangre que las personas pueden tener problemas para conducir a la mañana siguiente. A principios de este año, la Administración de Alimentos y Medicamentos ordenó a las compañías que hacen zolpidem para cortar la dosis recomendada para las mujeres en la mitad, ya que metabolizan el medicamento más lentamente que los hombres y se mantiene en su cuerpo por más tiempo.

Si bien no hay evidencia de que las pastillas para dormir son adictivas, Winkelman dice que las personas pueden llegar a ser psicológicamente dependientes de ellos. "No estaban durmiendo antes de haber comenzado, y ahora se puede dormir con ella, y empiezan a confiar en esta idea del sueño fiable," él dice.

Eso es lo que le pasó a Lori Peters, una mujer de 40 años que vive en Thousand Oaks, California. Ella estaba bajo mucho estrés, no podía dormir y empezó a tomar zolpidem. Pero pronto sintió que estaba confiando demasiado en ello. "No quería estar tomando nada, sinceramente. Sólo quería ser capaz de conciliar el sueño. Mi marido dice ‘buenas noches’ y que se ha ido. Soy como ‘aarrgggh – No puedo creer! ” "

Peters dejó de tomar pastillas para dormir y comenzó a cambiar sus hábitos. Dejó de comer tarde en la noche. Y se decidió por una hora de acostarse bastante rígido.

"Mi marido y yo vamos a dormir más o menos la misma hora todas las noches, y nos despiertan a la misma hora todos los días, incluso los fines de semana," ella dice. "Tratamos de tener un ritmo." Eso significa levantarse a las 5 a.m. cuando disfrutan de salir a hacer ejercicio y pasear a los perros.

Peters también se apaga su ordenador un par de horas antes de acostarse. Ella no quiere que la estimulación extra y opta en lugar de leer. "Encuentro que la lectura es muy relajante para mí," ella dice. "Me ayuda a evitar que las cosas retorcidas vueltas en mi mente."

Al final, Peters logra su objetivo; ella está durmiendo bien sin medicación. Y resulta que los cambios que hizo son exactamente lo que los expertos recomiendan dormir. una hora de acostarse rutina que salta al cuerpo cuando es hora de dormir.

"Queremos que [la gente] que tienen un ambiente fresco, oscuro y tranquilo sueño," dice el doctor Nathaniel Watson. un neurólogo y co-director de la Universidad de Washington Centro de Medicina del Sueño en Seattle. Él es también un funcionario de la Academia Americana de Medicina del Sueño. "Queremos que sea carente de pantallas. No hay televisores, ordenadores, cosas por el estilo."

La gente debe tener un sueño regular y despertar a veces en días laborables y fines de semana, dice Watson. "Tener una ritmicidad a dormir y patrones de reactivación es crucial para tener un sueño saludable."

Y el sueño saludable es fundamental tanto para la salud física y mental. Es por eso que los expertos del sueño recomiendan personas consultar con su médico y sopesar los riesgos y beneficios de la medicación para dormir.

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