Las personas sanas pueden ahora pedir una …

Las personas sanas pueden ahora pedir una ...

La forma en que encontramos el cáncer en nuestros cuerpos hoy en día es a menudo desordenada, imprecisa e incluso potencialmente peligrosa. A menudo implica tomar imágenes borrosas, a veces ilegibles con los CT, MRI y máquinas de rayos X y cortar y abrir nuestros cuerpos para cosechar trozos de tejido para su posterior análisis.

La mayoría de nosotros nunca pensamos que someterse a dichas pruebas hasta que es demasiado tarde, y el cáncer ya se tiene bien en su manera de matarnos.

Una empresa con sede en California llamada Pathway Genomics es el objetivo de sacudir a esta forma de pensar acerca de la detección del cáncer. En septiembre, Camino anunció que estaría ofreciendo una "Advertencia temprana" prueba que se dice puede detectar fragmentos de ADN anormal – por todo un grupo de los principales tipos de cáncer, incluyendo cáncer de mama, de ovario, pulmón, tiroides y próstata – en personas sanas de un solo frasco de sangre.

La prueba de ruta, que dará comienzo a un costo de $ 299 por prueba y se recomienda que deben tomarse cada tres meses, se parece a las 96 marcadores genéticos asociados un número de diferentes tipos de cáncer. Puede pedir a su médico que le haga por usted, o puede ordenar por sí mismo a través del sitio web de la compañía (Camino presentará su información a uno de sus propios médicos para su revisión en primer lugar).

El concepto es elegante, pero muchos especialistas en cáncer han advertido que las pruebas pueden no ser tan útil como se podría pensar.

J. Leonard Lichtenfeld, subdirector médico de la Sociedad Americana del Cáncer, es de los que cree en la gran promesa de biopsias basados ​​en la sangre – pero él es tan seguro de que ellos no están listos para el prime time por el momento.

A continuación se presentan los pensamientos de Lichtenfeld sobre las nuevas herramientas de detección biopsia líquida.

Esta entrevista ha sido editado la duración y claridad.

Q: ¿Cómo será esta nueva era de la detección precoz del cáncer de significar para los consumidores? ¿Cuáles son algunos de los beneficios potenciales?

Lichtenfeld: Cuando empecé mi práctica en la década de 1970 que queríamos creer que la búsqueda de todos los cánceres de detección temprana a través iba a salvar cada vida. Eso es lo que pensamos. Aquí estamos cuatro décadas más tarde y no hay duda de que hemos salvado muchas vidas, pero todas las expectativas no se cumplieron.

Hoy estamos muy en la misma zona. Aunque la ciencia está avanzando rápidamente, aún estamos lejos de comprender lo que significa.

Vamos a ejecutar en la cabeza a la situación en la que llegamos a entender que las células cancerosas se producen en nuestros cuerpos con mucha más frecuencia que la mayoría de la gente aprecia. El público en general equivale cáncer con un cáncer palpable de que demasiado a menudo ser más grave y lleva a la muerte. Pero hay muchos científicos y oncólogos que sabemos que a medida que nos movemos nuestras capacidades de detección más abajo vamos a encontrar una gran cantidad de cánceres que no se van a hacer una diferencia. Si se quedaron solos el paciente morirá con el que el cáncer pero no de que el cáncer. El mejor ejemplo es el cáncer de próstata, pero hay muchos otros.

Q: ¿Cuáles son los riesgos de los nuevos análisis de sangre?

Lichtenfeld: Estoy muy preocupado por la promoción de una prueba como una prueba de detección temprana del cáncer. Hemos aprendido de la historia que hemos tenido expectativas de estas pruebas – sobre todo con las pruebas de cáncer de próstata, sino también, en cierta medida con las mamografías – que superó lo que la ciencia nos ha enseñado con el tiempo. Los riesgos de una prueba de este tipo son varias. Número uno, no pudimos encontrar un indicio de que hay un cáncer, pero nunca encuentran el cáncer. El número dos, podríamos potencialmente encontrar una firma ADN de un cáncer que no puede hacer que una persona un daño. El número tres, podemos encontrar cánceres, pero no sabemos si va a ser un problema. No tenemos las pruebas disponibles para determinar eso.

Y, finalmente, no sabemos qué acción tomar. Si no podemos encontrar el cáncer, pero nos encontramos con la firma le damos la quimioterapia paciente o algún otro tipo de terapia? Simplemente no lo sabemos. Así que tener esa información no nos ayuda.

Q: ¿Qué sabemos acerca de la exactitud de estas pruebas? Pathway dijo que ha comenzado ensayos clínicos con pacientes, pero aún no ha publicado ningún resultado.

Lichtenfeld: Si alguien tiene un cáncer, será, de hecho, esta recogerlo? No sabemos. Es posible que tenga un cáncer, pero puede que no tenga un fragmento en la sangre y tienen una falsa sensación de seguridad. Hay muchas preguntas sin respuesta científicas. ¿Con qué frecuencia esta prueba se encontró un cáncer que está presente? Y cuando es anormal quiere decir esto un cáncer está realmente presente? Sin un estudio adecuado estamos pisando en un terreno peligroso.

No sé de cualquier organización de confianza o autoridad que sería capaz de proporcionar orientación sobre esta prueba, cómo utilizar esta prueba, la forma de interpretarla, y cómo utilizar los resultados. Hay un lado del argumento de que dice que los pacientes deben ser capaces de conseguir cualquier información que desee, pero qué hacer con esa información es absolutamente una pizarra en blanco para los especialistas en cáncer y los proveedores de atención primaria. Simplemente no sabríamos cómo aconsejar adecuadamente a los pacientes.

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