DrugFacts Heroína, abstinencia de heroína.

DrugFacts Heroína, abstinencia de heroína.

Prescripción del uso indebido de opiáceos: un primer paso al consumo de heroína?

Recetados analgésicos opioides, como OxyContin y Vicodin pueden tener efectos similares a la heroína cuando se toma en dosis o en formas que no sean prescritos, y que se encuentran actualmente entre las drogas que más consumen en los Estados Unidos. La investigación ahora sugiere que el abuso de estos fármacos puede abrir la puerta al abuso de heroína.

Casi la mitad de los jóvenes que se inyectan heroína encuestados en tres estudios recientes informó abusar de los opioides de prescripción antes de comenzar a utilizar la heroína. Algunas personas informaron de tomar heroína porque es más barato y más fácil de obtener que los opioides de prescripción.

La heroína es un fármaco opiáceo que se sintetiza a partir de la morfina, una sustancia natural que se extrae de la vaina de la semilla de la planta de adormidera asiática. La heroína aparece generalmente como un polvo blanco o marrón o como una sustancia pegajosa negro, conocido como «heroína de alquitrán negro».

¿Cómo se utiliza la heroína?

¿Cómo afecta la heroína al cerebro?

Cuando se entra en el cerebro, la heroína se convierte de nuevo en morfina, que se une a las moléculas sobre las células conocidas como receptores de opioides. Estos receptores se encuentran en muchas áreas del cerebro (y en el cuerpo), especialmente los que participan en la percepción del dolor y en la recompensa. Los receptores opioides también se encuentran en la base del cerebro, que controla procesos automáticos críticos para la vida, tales como la presión arterial, la excitación y la respiración.

sobredosis de heroína con frecuencia implican una supresión de la respiración. Esto puede afectar a la cantidad de oxígeno que llega al cerebro, una condición llamada hipoxia. La hipoxia puede tener efectos a corto y largo plazo psicológicos y neurológicos, incluyendo coma y daño cerebral permanente.

Uso de Drogas Inyectables y el VIH y la infección por el VHC

Debido a la fuerte relación entre el abuso de drogas y la propagación de enfermedades infecciosas, el tratamiento del abuso de drogas puede ser una manera eficaz de prevenir este último. La gente en el tratamiento del abuso de drogas, que a menudo incluye orientación para reducir el riesgo, detener o reducir su consumo de drogas y conductas de riesgo relacionadas, incluyendo las prácticas de inyección de riesgo y el sexo inseguro. (Véase el recuadro «El tratamiento de la adicción a la heroína .»)

¿Cuáles son los otros efectos de salud de la heroína?

El abuso de heroína está asociado con una serie de problemas graves de salud, incluyendo sobredosis mortal, aborto espontáneo, y las enfermedades infecciosas como la hepatitis y el VIH (véase el recuadro, «Uso de Drogas Inyectables y el VIH y la infección por VHC»). Los usuarios crónicos pueden desarrollar colapso de las venas, infección del revestimiento del corazón y las válvulas, abscesos, estreñimiento y calambres gastrointestinales y enfermedades del hígado o del riñón. Las complicaciones pulmonares, incluyendo varios tipos de neumonía, pueden ser resultado de la mala salud del usuario, así como de los efectos de la heroína sobre la respiración.

Además de los efectos de la droga en sí, heroína de la calle a menudo contiene contaminantes tóxicos o aditivos que pueden obstruir los vasos sanguíneos que conducen a los pulmones, el hígado, los riñones o el cerebro, causando un daño permanente a los órganos vitales.

El tratamiento de la adicción a la heroína

Una gama de tratamientos, como terapias de comportamiento y medicamentos son eficaces para ayudar a los pacientes a dejar de consumir heroína y volver a una vida estable y productiva.

Aprende más

Para obtener información adicional acerca de la heroína, consulte las siguientes fuentes en el sitio Web del NIDA:

Esta publicación está disponible para su uso y puede ser reproducida en su totalidad sin pedir permiso al NIDA. La citación de la fuente se aprecia, utilizando el siguiente lenguaje: Fuente: Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas; Institutos Nacionales de Salud; Departamento de EE.UU. de Salud y Servicios Humanos.

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